2021年09月16日

短編小説 「一仁の場合」 第1話

 オレは、いつの間にか、貧乏生活が染みついていた。今更ながら、だいたいこんな安アパートなんかあるんか、というくらいのアパートに住んでいる。いくらかって?4帖半一間で、6千円だ。風呂はない。トイレは共同だ。生活に必要なものは、最小限にとどめでいるから、この広さの部屋でも、十分な広さだ。テレビはない。でも友人から譲ってもらったパッドがある。だけどWIFIはない。当然、回線契約なんかしていないので、接続できないのだが、隣の建物のWIFIがフリーなもんで、使えてしまう。ありがたいが、いつ何時使えなくなる分からない。


 この部屋には、冷蔵庫はない。だから、冷やさないといけないものは、その日のうちに消費する。あと、この部屋には、小さな流しが付いているだけだ。ガスなんか使っていないから、この部屋で料理はできない。ただ、電気は引かれている。オレの前に住んでいた人が、電子レンジを置いて行ってくれたので、それは使える。百均で、1合炊きのポットを買ってきたので、レンジでごはんは炊ける。後は、常温で保存できるものを買ってきて、それを食べる。


 着るものは、流しで手洗いする。からだは、濡れたタオルで拭くし、頭は流しで洗える。お湯はコップに水を入れ、レンジでチンだ。そこにインスタントコーヒーを入れたら、ホットコーヒーも飲める。仕事は出荷作業をしている。伝票に書いてある品物を取りそろえ、箱詰めして、出荷棚へ置く。時給千円で1日7時間、週4日働いているから、1ヵ月で11万2千円。でも、税金やら取られるから、手取りは9万円ほどだ。家賃と電気代、水道代でほぼ1万円。残り8万円で暮らす。食費は5万円以内、日用品は3万円以内が目標だ。余れば、貯金となる。まあ、なんとか暮らしていけるから、オレは不自由はしてない。聞くところによると、生活補助を受けている人は、もっと優雅な生活をしているらしい。そうだとすると、オレの生活はどの程度のレベルのもんなんだろうか。


 言い忘れたけど、オレは一仁、簡単な漢字だけど、読める人はほとんどいない。一仁と書いて、「にのまえ まこと」という。オレは高校中退だ。両親はいっぺんに亡くなってしまったので、どうしようもない。中退してからは、ずっと働いている。高校時代の友人が一人だけ、こんなオレと、たまに会おうと言ってくれる。パッドはそいつからもらったんだ。彼は木村雄太(きむらゆうた)。いいヤツだ。オレは今、20歳。オレと同級生だった連中は、みんな大学へ進学していた。まあ、そんなことはどうでもいい。オレには関係のない話だ。だけど、木村だけはオレとつるみたがる。


「なんで、大学の学食で飯なんて食うんだよ。」

「いいだろ、たまには。今日はオレのおごりだしさ。」

「毎回、そんなわけにいくかよ。」

「まあ、そんなに気にすんなってば。」

「気にするわ。」


 なんで、大学の学生でもないオレが、大学の学食で飯なんか食っているんだ。なんとなく、よそ者っぽくて、他の学生の目が気になるやん。そしたら、案の定だ。

「おう、木村、こいつ誰?」

「オレの古くからの友人だ。」

「なんか、臭わんか?こいつ、臭せえぞ。」

オレ、臭うか?

「オレの友達にそんなこと言うなんて、許さないぞ。」

「そんな乞食みたいなやつ、ほっといて、こっち来いよ。」

「今日はだめだ。」

「木村、行ってきていいぞ。オレ、帰るわ。」

「何言ってるんだ、気にするな。」


 木村は木村なりに、オレに大学の雰囲気を味わってもらおうと思ったらしい。でも、そんなん、オレにはどうでもいい。一人だって、何不自由なく暮らしていけるんだから。まあ、誘ってくれる木村の気持ちは、うれしいけどな。


 木村は、オレが女の子と付き合ったことがないので、2×2の食事会をセッティングしてくれた。だけど、うまくいくはずもなかった。

「木村くん、ひどいんじゃない、この人。」

「オレの大切な友人だぞ。」

「だけど、あの恰好はないわ。」

「変に着飾るよりいいだろ。」

「それになんか臭いし。」

そんなやり取りなんか、みんな聞こえてるし。

「木村、オレ帰るわ。」

「ジン、待てよ。」

「ほっときなさいよ、あんな人。」

「なんてこと言うんだ。」


 まあ、オレには女性なんて、これから先も縁がない。木村には悪いが、無理ってもんだ。

「なあ、木村、もう無理にオレを誘わなくてもいいよ。」

「ジン、ごめんな。いつもうまくいかなくて。」

「お前のその気持ちだけでいいよ。それに、オレ、ジンじゃなくて、まことだけどな。」

「まあ、それは、いいやん。」

木村はいいやつだけど、いつも空回りだ。



(つづく)


posted by たけし at 12:00| 兵庫 ☁| Comment(0) | 一仁の場合 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
この記事へのコメント
コメントを書く
コチラをクリックしてください